ESTIMULACIÓN MULTISENSORIAL ( Sala Snoezelen ) / Centro Versus Plasencia ( Cáceres )

¿Qué es la estimulación sensorial o Snoezelen?                        

 Lestimulación sensorial, estimulación multisensorial o Snoezelen es un tipo de terapia que se utiliza con personas que tienen alguna o varias capacidades disminuidas, desde niños y niñas con afectaciones en su desarrollo motor o neurológico, hasta personas mayores con deficiencias cognitivas severas y demencias.

Los sentidos nos permiten percibir lo que hay a nuestro alrededor y percibirnos a nosotros mismos, internamente y en relación a nuestro entorno. Son el vehículo que tenemos para comunicarnos y para recibir información. La vista, el tacto, el oído, el olfato y el gusto son sentidos; también lo son el sentido del equilibrio, la percepción del calor, la percepción de las diversas partes de nuestro cuerpo o el sentido del dolor. Los sentidos “activan” nuestro cerebro, y nos permiten “entrenarlo”, fortalecerlo, cargarlo de información, aprender y adquirir conocimientos. Los sentidos nos permiten, en definitiva, desarrollarnos. Los sentidos se unen con diversas partes del cerebro y del sistema nervioso para formar “sistemas sensoriales”.

Las personas que tienen enfermedad mental, trastornos del espectro autista, deterioro cognitivo o demencias pueden sufrir alteraciones en alguno o varios de sus sistemas sensoriales, lo que provoca alteraciones en su desarrollo y en su capacidad de adquirir conocimientos, y pueden presentar también alteraciones en su conducta y en su estado emocional.

Los sistemas sensoriales pueden ayudarnos a “conectar” a estas personas con la realidad que les rodea. A esto se le llama estimulación sensorial, estimulación multisensorial o Snoezelen, y pretende estimular los sentidos de la persona. Se trata de una intervención en la que el objetivo principal es favorecer una sensación de bienestar a través de la estimulación sensorial, proporcionando a los diversos sentidos una experiencia rica y variada en la que toman parte sonidos, luces, colores, olores y experiencias táctiles. Con ella, ayudamos a estas personas a relacionarse con lo que les rodea y a ser conscientes de su propio cuerpo y de su ser.

¿Qué es una sala Snoezelen o aula de estimulación multisensorial?                  

La actividad de estimulación multisensorial se realiza en un espacio físico denominado “sala Snoezelen” o “aula multisensorial”, que está preparada para proporcionar experiencias sensoriales a través de sonidos, interacciones táctiles, olores, sensaciones de luz, gusto… Normalmente, los espacios Snoezelen tienen diversas zonas en función de los sentidos que se desea estimular, aunque hay elementos de la sala que sirven para estimular varios sentidos a la vez.

Algunos de los elementos que pueden estar presentes en una sala Snoezelen:

  • Lámparas y proyectores de luces de distintos colores, formas e intensidades.
  • Fibras luminosas.
  • Pulsadores, interruptores o paneles táctiles que activan luces o sonidos.
  • Espejos.
  • Objetos de múltiples formas y colores, realizados en diversos materiales y con texturas y grados de dureza diferentes, que son tocados y manipulados por la persona mayor.
  • Columnas de burbujas.
  • Objetos y materiales que producen sonidos y además estimulan el sentido del tacto.
  • Difusores de aromas, objetos aromatizados, aceites…
  • Diferentes tipos de comidas líquidas o sólidas, sal, azúcar…
  • Elementos para la relajación, como colchonetas de vibromasaje, cochones de agua, puffs, asientos, butacas, mecedoras…
  • Reproductores de música.

Utilizando los diversos materiales, las personas sobre las que se aplica este tipo de intervenciones reciben estímulos variados. A veces son quienes conducen la sesión quienes “dirigen” la aplicación de los estímulos y ayudan a la persona participante a tomar conciencia de lo que ocurre y de cómo sus acciones sobre los diversos elementos modifican los estímulos. Otras veces, son los propios pacientes quienes utilizan ellos mismos los objetos y aparatos según su voluntad y la persona que les asiste permanece observando sin tomar protagonismo. A veces se trabaja exclusivamente sobre un sentido, y otras sobre varios a la vez. Dependiendo de cada caso, se usan estímulos más intensos o se busca más la relajación y la tranquilidad.

¿Cuáles son los beneficios de la estimulación multisensorial en personas mayores?

  • Relajación.
  • Desarrollo de la confianza en uno mismo.
  • Autocontrol.
  • Incentivar la exploración y capacidades creativas.
  • Establecer una buena comunicación.
  • Proporcionar sensación de bienestar y ocio.
  • Promover la capacidad de elección.
  • Aumentar el tiempo de atención y concentración.
  • Reducir cambios y alteraciones conductuales.

Aunque no hay muchos estudios y los que hay son bastante recientes, la literatura científica indica que este método resulta útil en personas con enfermedades mentales, dolor crónico, en personas con discapacidad intelectual y en personas mayores con deterioro cognitivo.

En el caso de las personas mayores con deterioro cognitivo o demencias como el Alzheimer, se pueden conseguir los siguientes beneficios:

  • Mejora de la conducta y el humor.
  • Disminución de la apatía.
  • Atenuación de las alteraciones conductuales.
  • Disminución de la ansiedad.
  • Mejora del equilibrio en personas con demencia

Mencionar asimismo que se encuentran especialmente indicadas en aquellos casos en los que existe un componente de alteración conductual. Así, se observa un mayor grado de relajación tanto en el momento en el que se está realizando la sesión, como en momentos posteriores a la misma, con una generalización de resultados, encontrándose la persona más relajada y con una disminución de conductas disruptivas tales como verbalizaciones repetitivas de verbalizaciones sin sentido en voz alta (estereotipias verbales).

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